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R-Motorsport Line-Up für Bathurst 12 Hours

R-Motorsport Liqui-Moly Bathurst 12 Hours 2019
Foto: R-Motorsport / Alex Galli

R-Motorsport hat heute seine Partnerschaft mit Castrol und Fahrer Line-Up für den Auftakt der 2020er Intercontinental GT Challenge bekannt gegeben.

Mit den Liqui-Moly Bathurst 12 Hours, dem Auftaktrennen zum Intercontinental GT Challenge, steigt traditionell eines der ersten Highlights im internationalen GT-Rennkalender. R-Motorsport tritt auch bei der kommenden Ausgabe vom 31. Januar bis 2. Februar 2020 mit zwei Fahrzeugen an. Einer der beiden Aston Martin Vantage GT3 geht dabei in einem speziellen Design des Bathurst-Partners Castrol an den Start. Das Cockpit teilen sich DTM- und GT3-Ass Jake Dennis sowie die beiden Star-Neuzugänge Rick Kelly und Scott Dixon.

Mit 39 Jahren blickt der Neuseeländer Dixon auf eine aufregende Vita zurück. Seine Motorsport-Laufbahn begann im Alter von sieben Jahren im Kartsport. Nach Erfolgen im Formel-Nachwuchssport führte ihn der Weg über die Indy Lights und die ChampCar Serie schließlich in die IndyCar-Meisterschaft. Dort fuhr er bei seinem Serien-Debüt den ersten von bislang fünf Meistertiteln ein. Ein Highlight seiner Karriere war der Sieg in den berühmten 500 Meilen von Indianapolis 2008. In seiner erfolgreichen Laufbahn hat der Neuseeländer darüber hinaus jede Menge Erfahrung im Langstreckensport-Sport gesammelt. Die prestigeträchtigen Rolex 24 Hours at Daytona gewann Dixon bereits zweimal.

Der zweite Neuzugang bei R-Motorsport, Rick Kelly, ist ein Routinier auf dem Mount Panorama Circuit, wo er bislang 18 Mal das 1000-Kilometer-Rennen im Rahmen der Australischen Supercars-Meisterschaft bestritt. 2000 absolvierte der Australier sein erstes Jahr im Formel-Sport und wurde auf Anhieb Vizemeister in der Australian Formula Ford Championship. Ein Jahr später fuhr Kelly in der Formula Holden seinen ersten Titel ein. Seit 2002 ist der Lokalmatador in der V8 Supercars Championship am Start und wurde dort 2006 Meister. Zu seinen größten Triumphen gehören die beiden Mount Panorama-Siege bei den Bathurst 1000, dem größten Tourenwagen-Rennen Australiens.

Das Liqui-Moly Bathurst 12 Hour-Rennen geht 2020 in seine 19. Ausgabe. Beim vergangenen Lauf lag der #62 Aston Martin Vantage GT3 von R-Motorsport die überwiegende Renndauer lang in Schlagdistanz zu den Spitzenreitern. DTM-Pilot Dennis, der 2019 die Bestzeit im Shootout erzielt hatte, durfte schließlich mit seinen Teamkollegen Marvin Kirchhöfer und Matthieu Vaxiviere als Zweite einen vielbeachteten Erfolg auf dem Siegertreppchen feiern. Diese Podiumsplatzierung war zugleich das historisch stärkste Ergebnis für Aston Martin bei den Liqui-Moly Bathurst 12 Hours. Das Rennen eröffnet traditionell die neue Saison der Intercontinental GT Challenge.

Der 6,213 Kilometer lange Mount Panorama Circuit ist nicht nur idyllisch gelegen, sondern mit den langen Geraden, einer Mischung aus schnellen, mittelschnellen Kurven und den verwinkelten Passagen auf dem Berg selbst sowie einem Höhenunterschied von insgesamt 174 Metern eine der größten Herausforderung für Fahrer, Team und Auto im internationalen GT3-Kalender.

Insgesamt haben die Teams fünf Trainingssitzungen, um sich ideal auf das Zeittraining und das Rennen vorzubereiten. In zwei Qualifyings wird herausgefahren, wer es ins entscheidende Top-10-Shootout schafft. Dort wird in 45 Minuten die Reihenfolge der ersten zehn Startplätze entschieden.

Wie schon beim letzten Rennen zu Beginn des Jahres setzt R-Motorsport auch 2020 zwei Aston Martin Vantage GT3 ein, dieses Mal aber nicht den V12, sondern den V8, wie er in diesem Jahr in der Blancpain GT-Serie zum zum Einsatz kam. Die Fahrerpaarung des zweiten Fahrzeugs wird zu einem späteren Zeitpunkt bekanntgegeben.

Dr. Florian Kamelger, Team Principal: „Mit Rick Kelly, dem Australischen Supercars-Champion und zweifachen Bathurst 1000-Sieger und Scott Dixon, dem fünfmaligen IndyCar-Meister und Gewinner der 500 Meilen von Indianapolis sowie Jake Dennis, unserem DTM-Newcomer und Zweiplatzierten von 2019 gehen wir mit dem für uns bestmöglichen Fahrerteam in Bathurst an den Start. Wir freuen uns sehr, dass Stars wie Rick Kelly und Scott Dixon unser Bathurst-Projekt verstärken und bedanken uns bei unseren Partnern Castrol und BP für die große Unterstützung, die diesen aufsehenerregenden Einsatz erst möglich gemacht hat. Nach unserem hervorragenden zweiten Platz zu Beginn diesen Jahres wäre ein weiterer Podiumserfolg im australischen Langstreckenklassiker 2020 ein Traum.“

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