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WRT gewinnt GT World Challenge Europe Auftakt

Foto: SRO Motorsports Group

Mirko Bortolotti, Kelvin van der Linde und Matthieu Vaxiviere gewinnen den Saisonauftakt in Imola mit 46 GT3-Fahrzeugen.

Vaxiviere startete das Rennen für die Belgier und beendete seinen Sint als Fünfter, während das Feld vom #66 Attempto Racing Audi mit Frederic Vervisch angeführt wurde. Der Polesitter behauptete seinen Vorsprung bis in die erste Kurve und zeigte eine gute Pace, indem er sich von James Calado im AF Corse Ferrari mit der Startnummer 51 absetzte.

Beim ersten Stint gab es wegen verschiedener Zwischenfälle eine Handvoll Gelbphasen – während der letzten Gelbphase öffnete sich das Boxenfenster. Ein langsamer Stopp vereitelte die Siegeschancen des Attempto-Autos, während sich ein Ferrari-Paar mit zwei Debütanten am Steuer nach vorne katapultierte. Nicklas Nielsen übernahm das Auto mit der Startnummer 51 AF Corse, das sich an die Spitze setzte, gefolgt von Sergey Sirotkin in der SMP Racing-Maschine mit der Startnummer 72.

Van der Linde verließ die Box als Fünfter bevor er kurz hintereinander Louis Deletraz (#40 GPX Racing Porsche) und Timur Boguslavskiy (#88 AKKA ASP Mercedes-AMG) überholte und die beiden Ferrari ins Visier nahm. Van der Linde verlor keine Zeit und überholte erst Sirotkin und dann Nielsen.

Bis zum Ende seines Stints hatte er sich einen Vorsprung von fast 20 Sekunden erarbeitet. In der Zwischenzeit erhielt der Ferrari mit der Startnummer 51 eine Durchfahrtsstrafe für Geschwindigkeitsübertretung während einer Gelbphase, wodurch er zurückfiel. Die Hoffnungen der italienischen Marke wurden weiter enttäuscht, als das Auto mit der Startnummer 72 von SMP Racing eine lange Pause an der Box hinnehmen musste. Dadurch verlor Davide Rigon den Anschluss an die Top 20, was die Siegchancen der russischen Mannschaft zunichte machte.

Bortolotti übernahm das Steuer des Audi mit der Startnummer 31 und kam mit einem Vorsprung von mehr als 25 Sekunden heraus, aber seine Aufgabe war keineswegs einfach. Einige Safety-Car-Perioden drängten das Feld zusammen, aber der Italiener meisterte jeden Neustart als perfekt. Er ließ Konkurrenten hinter sich und holte für WRT und Audi den ersten Sieg seit mehr als zwei Jahren mit einem Vorsprung von 3,4 Sekunden.

Hinter ihm sorgte ein fantastischer Kampf um das Podium für großartige Unterhaltung, wobei Mathieu Jaminet (GPX Racing Porsche mit der Startnummer 12) durch die AKKA ASP-Maschine mit der Startnummer 88 von Felipe Fraga unter starken Druck geriet. Der Brasilianer hatte jedoch eigene Probleme, als Dries Vanthoor (#32 Team WRT) am Heck des Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 auf den zweiten Platz fuhr.

Dies kam Jaminet zugute, da Fraga in den Schlussrunden gegen einen typisch entschlossenen Vanthoor verteidigen musste. Das Porsche-Ass überquerte die Linie, um den zweiten Platz zu erobern, während der Mercedes-AMG mit der Startnummer 88 den letzten Platz auf dem Podium vor dem Audi WRT mit der Startnummer 32 eroberte.

Der fünfte Platz ging an den Sainteloc Racing Audi mit der Startnummer 25, gefolgt vom ROWE-Porsche mit der Startnummer 99 und dem sich erholenden AF Corse Ferrari mit der Startnummer 51. Es folgte der McLaren mit der Startnummer 69 Optimum Motorsport, der bei seinem Seriendebüt dank Rob Bell, Joe Osborne und Ollie Wilkinson einen starken achten Platz belegte. Der Porsche mit der Startnummer 40 GPX und der Emil Frey Racing Lamborghini mit der Startnummer 163 komplettierten die Top 10 der Gesamtwertung.

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